Proclamación de la Masturbación: Joycelyn Elders da Pulgares Arriba a la Masturbación (Parte I)

(Also in English)

Cirujano General anterior Joycelyn Elders

En 1994, cuando Joycelyn Elders era encargada del Departamento de Salud de los Estados Unidos declaró que “Con respecto a la masturbación, creo que es algo que es parte de la sexualidad humana y parte de un tema que debería ser enseñado”.

Por ejemplo en los Países Bajos la enseñanza de la masturbación en escuelas no es un tema ofensivo o despreciado, ni siquiera cuestionado. Al contrario, en los Estados Unidos empezó una controversia nacional que resultó en la terminación de la Joycelyn Elders como encargada del Departamento de Salud.

¿Entonces, cuál era el alboroto?

Joycelyn Elders ha sido una defensora publica de la educación de salud en las escuelas desde 1970 cuando trabajaba como pediatra en Little Rock, Arkansas. Como jefe residente de pediatría, combinó una práctica clínica exitosa con estudios en endocrinología pediátrica, lo cual la llevo a trabajar con jóvenes que tenían diabetes insulinodependiente. En sus 20 años de trabajo, descubrió que las mujeres diabéticas corrían un riesgo de salud si se embarazaban demasiado jóvenes. Estos peligros incluyen abortos espontáneos y posibles deformidades al nacimiento. Para evitar estos peligros, Elders piensa que es importante comunicar a sus pacientes los peligros del embarazo y distribuir anticonceptivos. El resultado directo de su educación a sus pacientes causó que sólo una de sus 520 pacientes con diabetes juvenil se embarazó. Esto inspiró su estudio de la conducta sexual y participación en el sector publico.

La experiencia y la pasión de Elders por el tema del embarazo juvenil, abrió nuevos caminos para defender que las clínicas escolares incluyan servicios anticonceptivos. Elders abrió 18 clínicas de salud basadas en escuelas, donde en algunas se distribuyen condones y  que difundieron la educación sexual en Arkansas. El trabajo de Elders no se limitó a Arkansas, porque entendió que muchos adolescentes en los Estados Unidos tienen una conducta sexual muy irresponsable que contribuye a la reputación de registrar el numero mas alto de embarazos adolescentes en el mundo industrializado. Además, el número de enfermedades de transmisión sexual está creciendo junto con el miedo al SIDA para toda la gente sexualmente activa. Este ambiente sexual aprehensivo inspiró el compromiso de Elders para advocar la educación sexual y demandar más participación del gobierno junto con una campaña para la educación publicá.

Sin embargo, una mujer negra no puede hablar sobre el sexo públicamente en Estados Unidos sin disgustar a ciertos grupos y hacer algunos enemigos. El trabajo progresivo de Elders llamó la atención de los políticos conservadores que criticaron su esfuerzo para aumentar el rol del gobierno en las vidas sexuales privadas de los ciudadanos de Estados Unidos. Asimismo llamó la atención miembros de algunos grupos religiosos temerosos de que la distribución de condones aumentara la actividad sexual y que rechazaban la impartición de la educación sexual en las escuelas como equivalente a apoyar el aborto.

Así como el espermatozoide individual conduce a la población de este mundo, la educación sexual integral debería ser el único método de educación sexual para enseñar a la población de la Tierra acerca del sexo, sexualidad y salud sexual.

Elders disputó estas afirmaciones escandalosas al observar que la educación basada en la abstinencia no funciona porque en el mundo real, los jóvenes van a seguir teniendo relaciones sexuales, y que corresponde a los adultos y al gobierno convertir una acción irresponsable en una acción responsable. Elders explicó que la educación sexual podía ayudar a prevenir embarazos no deseados, impidiendo la necesidad de recurrir al aborto.

Incluso con sus respuestas valientes y lógicas a sus críticos, en el momento en el que Elders dio a conocer su aprobación de la masturbación el Día de SIDA de las Naciones Unidas en 1994, el clima político no estaba a su favor. Su sugerencia que la masturbación es una parte saludable de la sexualidad y que debería ser enseñada en las escuelas enfureció a conservadores y moderados por igual. Como resultado, el Presidente Clinton, que personalmente nominó a Elders para encabezar el Departamento de Salud de el Servicio Publico de Salud de los Estados Unidos solamente un año atrás, la obligo a renunciar a su puesto, explicando que Elders había demostrado valores que eran “contrarios a los del gobiernos”. Para los conservadores, Elders era pervertida, peligrosa, y una lunática porque era un funcionario público que podía hablar consciente, heroica, e intrépidamente sobre temas que la gente no quería escuchar.

Las palabras de Elders eran exactamente lo que el país necesitaba oír y reflexionar. La masturbación es una parte saludable de la sexualidad humana y una actividad válida que ayuda a limitar conductas sexuales peligrosas. Ya era tiempo de que la gente se diera cuenta que los adolescentes necesitan hablar de educación y de su salud sexual honesta y abiertamente.

El gobierno estadounidense temía darle la razón a Elders por miedo a que los ciudadanos lo vieran como perverso e inmoral. Aun así, en la realidad, dada la ausencia de educación sexual integral, el numero de anuncios, series de televisión, películas, etc.…están cargados de insinuaciones y referencias sexuales y referencias sexuales directas, lo que en sí mismo es perverso e injusto para todos los jóvenes.

Los medios de comunicación bombardean a los jóvenes con mensajes sexuales, pero cuando buscan respuestas a sus preguntas sobre su salud sexual, los recursos son pocos y muchas veces no están disponibles. En respuesta a lo anterior, han aparecido en escena algunos sitios web que ofrecen educación sexual por texto y que son un paso adelante hacia conectar a los jóvenes directamente con respuestas a sus preguntas.

Elders simboliza el conocimiento, la educación y la verdad. No tenia miedo de abordar estos problemas y responder a las preguntas de los jóvenes, lo cual la hizo mas poderosa y peligrosa para el gobierno, conservadores, moderados, y algunos grupos religiosos. Y, ¿qué hace la gente, normalmente, con algo que los amenaza? Desgraciadamente para los opositores de Elders, no se pudieron deshacer de ella tan fácilmente, y ahora está abriendo nuevos caminos en el programa de Medicina en la Universidad de Minnesota para recaudar fondos y establecer la silla Jocelyn Elders especializada en la investigación de la Educación de Salud Sexual.

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